Photo Cynthia Caroll
Prévention des risques professionnels

Santé-sécurité au travail : l’incroyable décision de Cynthia Caroll

Le monde du travail révèle parfois des prises de décision inattendues. Chez Aforma Conseil nous nous intéressons à celles qui placent l’humain au cœur de la prévention. En cette journée mondiale de la santé sécurité au travail, nous relatons ici l’incroyable décision prise il y a 15 ans par la PDG d’une des 3 majors de l’exploitation minière au monde. Une initiative audacieuse pour la prévention des accidents du travail.

Une nomination inattendue

Cynthia Carroll, née dans le New Jersey, est géologue de formation. Elle est devenue présidente du groupe minier Anglo American en 2007, après avoir travaillé dans l’industrie de l’aluminium. À 51 ans, elle est la première non-Sud-Africaine, la première femme et la première étrangère à occuper ce poste. Par ailleurs le conseil d’administration cherchait un agent de changement, et elle y restera pendant 6 ans. Le magazine Forbes a classé, Cynthia en 2007, la 7e femme la plus puissante au monde par le magazine Forbes.

Malgré le fait que l’exploitation minière comporte des risques, Cynthia Carroll a pris position pour créer des conditions de travail plus sûres après près de 200 décès au travail en cinq ans. Elle est convaincue que la performance commerciale de l’entreprise est liée à la santé-sécurité. Elle veut donner à l’entreprise une vision claire, des valeurs directrices et une stratégie globale, mais surtout un environnement de travail sûr pour ses employés.

Cynthia rejette fondamentalement l’hypothèse selon laquelle les décès sont inévitables. Elle décide ainsi de se rendre sur le terrain pour voir comment les choses fonctionnent (en Australie, au Chili, en Colombie, au Venezuela et en Afrique du Sud).

Une décision tranchante au profit de la prévention des accidents du travail

Lors de ses voyages, elle découvre des problèmes de sécurité dans toutes les opérations. De plus, l’activité de platine en Afrique du Sud (86 000 personnes) possède un bilan particulièrement médiocre. Les conditions y sont extrêmement difficiles. En fait, divers groupes culturels doivent travailler en étroite collaboration sans langue commune. Le taux d’alphabétisation est très faible. Et le travail se déroule à plusieurs centaines de mètres sous terre, où il fait noir, chaud, humide. Dans certaines zones escarpées, les mineurs ont juste assez de place pour s’agenouiller.

Les échanges avec les responsables locaux sont frustrants. « La sécurité s’améliore, Cynthia, tu dois juste comprendre… Ce ne sera jamais parfait ». L’objectif de zéro accident de travail n’est tout simplement pas réalisable. Elle se pose la question suivante : quelle autorité possède un mineur qui est sous terre pendant des heures, avec un chef de quart juste derrière lui, pour lever la main et dire : « Je ne vais pas faire ça, parce que c’est dangereux ».

Cynthia rencontre des chefs de quart et des directeurs de mine, en qui les dirigeants du groupe ont confiance pour assurer la sécurité de tous. Elle se demande en réalité s’ils sont les bons collaborateurs pour cette responsabilité. Pourraient-ils s’engager avec l’ensemble de la main-d’œuvre pour davantage de sécurité ? Pourraient-ils motiver les mineurs et les rendre réceptifs à une autre manière de penser la santé sécurité au travail ?

Convictions

Dès son retour au bureau, le PDG de la division platine annonce : « J’ai de mauvaises nouvelles, nous avons eu un autre décès. Quelques heures seulement après la visite à la mine, l’un de nos ouvriers avait été tué après avoir glissé sur un tapis roulant ».

L’annonce la renforce dans ses convictions. Elle refuse d’accepter que les décès soient un sous-produit inévitable de l’exploitation minière. Il n’y avait qu’une seule façon d’envoyer ce message dans toute l’entreprise. Elle décide de fermer la plus grande mine de platine du monde, à Rustenburg. Cette mine emploie plus de 30 000 personnes. La décision est à effet immédiat.

Le PDG de la division platine pense que la directive de Cynthia était principalement destinée à un geste de relations publiques. Et après un contrôle de sécurité superficiel, la production reprendrait aussi rapidement que possible. Or Cynthia veut aller au bout de sa démarche. Un arrêt pour une durée indéterminée, au cours duquel les procédures de sécurité seraient fondamentalement revues. Un audit de fond en comble des processus et des infrastructures sera suivi d’un recyclage complet de la main-d’œuvre de Rustenburg.

Aucun arrêt de ce genre n’avait jamais été fait dans l’industrie minière. Et les coûts seraient énormes (8 millions de dollars par jour). Ce n’était pas une décision populaire. Le PDG de la branche platine a quitté l’entreprise quelques semaines plus tard, suite à cette décision.

La décision de fermer Rustenburg

La décision de fermer Rustenburg et d’arrêter la production pendant sept semaines a été un tournant pour Anglo American. Au fil du temps, cette fermeture a conduit à une refonte des pratiques de sécurité dans les mines du monde entier. À court terme, cette décision a suscité des plaintes et des résistances au sein de l’entreprise. De nombreux employés n’étaient pas prêts à changer et presque tous les gestionnaires de cette mine ont été remplacés et c’était une bonne chose. S’assurer d’avoir les bonnes personnes dans des rôles cruciaux était une étape importante dans la création de conditions de travail plus sûres.

Après avoir scrupuleusement examiné toutes les procédures et problèmes de sécurité, 30 000 travailleurs ont été formés afin qu’ils puissent à nouveau produire une once de platine à Rustenburg. Des réunions en petits groupes de réflexion de 40/50 personnes entre les cadres et les employés ont été réalisées, pour identifier ce qui s’était mal passé.

Ce sont dans des stades sportifs que les dirigeants se sont retrouvés avec l’ensemble de la main-d’œuvre pour s’engager pour davantage de sécurité au travail.

Analyse

Au cours de ses 100 ans d’activité, la société a été dirigée par des Sud-Africains – tous des hommes – et imprégnée des conceptions traditionnelles de la gestion d’une entreprise minière. Cynthia apporte une nouvelle perspective et un type de leadership en sécurité différent.

Une partie du défi était l’échelle et la portée. Anglo American est la société minière la plus diversifiée au monde, tant sur le plan géographique que sur le plan des matières premières. En outre, avec 90 % des opérations dans les pays en développement, l’entreprise opère sur six continents avec 150 000 employés permanents et contractuels.

Une partie du défi est lié à la tradition, la culture. Anglo American est née en Afrique du Sud en 1917. Elle est devenue une entreprise internationale au fil du temps. Elle a conservé une culture de hiérarchie stricte et un style de gestion rigide et descendant. Pour exemple, jusqu’à très récemment les femmes n’étaient pas autorisées à visiter les mines souterraines en Afrique du Sud, et encore moins d’y travailler.

Cynthia connait les enjeux de ce début du 21ème siècle. Les matières premières produites sont vitales pour la croissance économique et la révolution technologique. Le flux de ces précieuses ressources doit être maintenu, parallèlement il faut aussi contribuer à la société dans son ensemble. Les travailleurs doivent être en sécurité. Pour atteindre ces objectifs, il faut une collaboration solide et transparente entre l’industrie minière et ses parties prenantes : gouvernements, syndicats, communautés, actionnaires, clients, fournisseurs et ONG. Ce n’est pas une approche à laquelle l’industrie s’est engagée dans le passé.

L’ouverture en faveur de la prévention des accidents

Quelques semaines après avoir réouvert Rustenburg, Cynthia contacte à la fois le Syndicat national des mineurs et le ministre du Département des ressources minérales d’Afrique du Sud. En fait, son objectif consiste à aller au-delà de la modification des pratiques dans une seule mine. Le bilan de sécurité d’Anglo American n’était pas en décalage avec celui de ses concurrents. Les statistiques de sécurité pour l’industrie dans son ensemble étaient terrifiantes. Le ministère est surpris par la prise de parole de Cynthia et remet en question la sagesse de prendre publiquement position sur la sécurité.

« Vous allez exposer Anglo American à un examen minutieux et vous devrez prendre des engagements que vous ne pourrez pas revenir en arrière. » Au contraire Cynthia pense que l’exposition et les engagements seraient en fait très utiles, car ils exerceraient une plus grande pression sur l’entreprise – et l’industrie – pour qu’elle change.

Partenariat

Ce partenariat avec le gouvernement et le syndicat était inhabituel mais cependant nécessaire. Rendre les mines plus sûres serait si complexe et aurait des ramifications si étendues qu’une seule organisation ne pourrait pas le faire seule. Pour vraiment changer les choses, il fallait collaborer.

Un premier sommet public a rassemblé des chefs d’entreprise et des médias pour discuter ouvertement du nombre de morts dans l’industrie minière. Des groupes de travail, avec des dirigeants de l’industrie, des représentants gouvernementaux et des leaders syndicaux, ont été créés afin détudier les meilleures pratiques mondiales en matière de sécurité. Les règles étaient simples : les trois parties étaient considérées comme égales. Le groupe de travail commencerait par des visites de mines sur quatre continents et d’opérations industrielles en dehors du secteur minier pour déterminer l’ordre du jour et la manière de travailler.

La transformation

Pendant six mois, les membres du groupe se sont ouverts d’une manière nouvelle. À un moment donné, un homme d’affaires bien connu en Afrique du Sud, qui s’était impliqué dans les discussions, a déclaré : « Nous avons l’habitude de mettre des gants de boxe avec Anglo American, et ici, Cynthia viens nous dire ce qu’elle pense, et attend la même chose de nous. C’est quelque chose de complètement nouveau. Je pouvais dire que nous faisions des progrès grâce à l’évolution de notre langage corporel. Lorsque nous avons commencé à nous rencontrer, nous nous asseyions de l’autre côté de la salle ou de la table. Au printemps 2008, nous étions beaucoup plus détendus. Nous avions noué des relations étroites et de confiance et sommes devenus partenaires et amis. »

Le groupe a finalement proposé des recommandations clés, dont l’établissement de normes de sécurité universelles. Cependant, chaque partie prenante doit être capable de gérer la sécurité, car les personnes qui mettront en œuvre le programme de sécurité seront mieux préparées si elles participent à l’établissement des normes. Les groupes ont inclus des gestionnaires de niveau inférieur, des dirigeants syndicaux et des représentants gouvernementaux dans la planification. Anglo American s’est engagé à former tous ses employés et a invité des cadres supérieurs du syndicat et du Département des ressources minérales à participer au programme de gestion des risques et de sécurité des cadres.

Santé et sécurité

Ces changements ont exercé une pression sur l’ensemble de l’industrie. D’autres PDG ont dit : « Cela va nous prendre plus de temps. Nous allons devoir dépenser plus d’argent. Vous créez des obstacles et des défis pour nous tous ». Pour Cynthia c’était la seule façon d’avancer pour l’industrie minière. L’exploitation minière n’a jamais été aussi complexe. Les normes relatives aux risques environnementaux et à la sécurité diffèrent dans le monde. Les problèmes de main-d’œuvre, les gouvernements hôtes de plus en plus affirmés et les campagnes plus fortes dans les communautés locales jouent un rôle.

Le rôle du dirigeant consiste à remettre en question les idées fausses ou déraisonnables, telles que l’idée que l’exploitation minière est simplement dangereuse en soi. Chez Anglo American, l’approche axée sur la sécurité et la prévention a apporté des avantages significatifs à la performance globale. La sécurité est un indicateur avancé d’une performance plus large. Cynthia a déclaré que si vous obtenez la bonne sécurité, alors d’autres choses suivront, telles que des relations plus solides avec les syndicats et les gouvernements, ainsi qu’une plus grande productivité et efficacité à tous les niveaux.

Partenariat et bilan de sécurité

Le travail effectué a eu un impact considérable. Enfin, le partenariat avec le Département des ressources minérales et les principaux syndicats, Anglo American a amélioré de façon significative son bilan de sécurité. En 2011, le nombre de décès d’employés d’Anglo American lors d’opérations était de 17, soit une réduction de 62 % par rapport aux 44 accidents mortels de l’année précédant l’arrivée d’Anglo American en 2006. Le temps perdu en raison de blessures a également diminué de plus de 50 %. Cela a eu un effet positif sur l’ensemble de l’industrie minière sud-africaine, avec une baisse d’environ 25 % des décès.

Cela ne veut pas dire que le travail est terminé. Des commémorations à l’échelle de l’entreprise pour les travailleurs blessés ou tués sont organisées. C’est une lutte continue, et l’entreprise ne peut pas se permettre de perdre le cap.

Cynthia déclare : « Nous ne sommes pas parfaits. Mais je suis déterminé à atteindre mon objectif de zéro blessure »

Nous nous attacherons dans un prochain article à analyser les enseignements de cette courageuse décision en faveur de la santé sécurité des travailleurs. Il s’agira de définir comment à partir de ce retour d’expérience, l’entreprise peut aujourd’hui garantir la prévention efficace des accidents du travail.

Une large partie de cet article est tiré de l’article paru dans le numéro de juin 2012 de Harvard

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